Twintig wedstrijd gespeeld, zeventien overwinningen en drie gelijke spelen: met een voorsprong van 10 punten op eerste achtervolger Porto lijkt de kans dat het Portugese duopolie dit seizoen verbroken zal worden door Sporting CP meer dan behoorlijk. Met nog veertien wedstrijden te gaan, waaronder ontmoetingen met de FC Porto, SC Braga en SL Benfica, is de buit echter nog niet binnen.

Wat maakt Sporting dit seizoen zo sterk, vraagt u zich misschien af. Een eerste element is het feit dat de groen-witten uit Lissabon in de laatste voorronde van de Europa League gewipt werden door LASK Linz (1-4), terwijl de grote twee vandaag nog steeds actief zijn in Europa. In aanvallend opzicht kan Sporting niet echt rekenen op een topschutter op de nummer 9-positie, maar met man van het seizoen Pedro Conçalves (14 doelpunten) en Nuno Santos (6 doelpunten) heeft coach Emanuel Ferro twee aanvallende middenvelders rondlopen die de Expected Goals-statistieken flink overtreffen en Sporting in offensief opzicht flink laten ‘overpresteren’.

Meer dan voldoende doelpunten dus, maar ook en vooral achterin loopt alles op wieltjes. Met amper tien tegendoelpunten op de teller kan de verdediging onder leiding van Sebastián Coates zich terecht op de borst kloppen. De heenrondewedstrijden tegen Benfica, Braga en Porto waren lastig, maar leverden wel een knappe 7/9 op en een stevige stap richting landstitel. In de Taça de Portugal ging het team er ondertussen wel pijnlijk uit tegen hekkensluiter Marítimo, maar het andere bekertoernooi werd dan weer gewonnen. De finale van de Taça da Liga tegen Braga eindigde op 1-0.

Nog veertien wedstrijden dus, met zaterdag een immens belangrijke. Dan komt Porto op bezoek met als enige doel de kloof van 10 naar 7 punten te herleiden. Braga (11 punten achterstand) maakt ook nog een kleine kans op de landstitel, voor Benfica (15 punten achterstand) ziet de situatie er nog minder rooskleurig uit.

Titels sinds seizoen 1999/2000
2000: Sporting
2001: Boavista
2002: Sporting
2003: Porto
2004: Porto
2005: Benfica
2006: Porto
2007: Porto
2008: Porto
2009: Porto
2010: Benfica
2011: Porto
2012: Porto
2013: Porto
2014: Benfica
2015: Benfica
2016: Benfica
2017: Benfica
2018: Porto
2019: Benfica
2020: Porto

Aantal titels
Benfica – 37
Porto – 29
Sporting – 18
Belenenses – 4
Olhanse, Marítimo, Carcavelinhos, Boavista – 1