Middenmotor Real Betis ging gisteren met 1-0 de boot in bij Atlético Madrid. De ploeg uit Sevilla speelde een goede wedstrijd, maar scoren lukte niet. Geen punten dus voor de mannen van coach Alexis Trujillo, wel een mooie mijlpaal voor de ondertussen 38-jarige rechtsbuiten Joaquín: hij maakte voor de 550e keer minuten in de Spaanse hoogste klasse en evenaart daarmee het aantal wedstrijden van de legendarische Raúl González Blanco.

Joaquín vatte zijn avontuur in het professionele voetbal begin deze eeuw aan bij Real Betis. In 2006 maakte hij de overstap naar Valencia voor 25 miljoen euro. Daar zou hij vijf jaar voetballen en, in alle competities samen, 216 wedstrijden spelen. In 2011 volgde een overstap naar Málaga CF, waar hij twee seizoenen onder contract stond. In de zomer van 2013 koos de flankspeler voor een buitenlands avontuur en tekende hij bij het Toscaanse Fiorentina. Ook daar bleef hij 2 seizoenen, alvorens door de grote poort terug te keren bij Real Betis.

Bij Betis is Joaquín, die er nog één seizoen onder contract staat, al jaren een vaste waarde en tevens kapitein van de ploeg. Ook dit seizoen kwam hij reeds 32 keer in actie in La Liga. In december slaagde hij erin driemaal te scoren in de thuiswedstrijd tegen Athletic Bilbao, daarmee werd hij de oudste La Liga-speler die een hattrick liet noteren.

Meeste wedstrijden La Liga (top 15)

1Andoni Zubizaretta (622)
2Joaquín (550)
Raúl (550)
4Eusebio Sacristán (543)
5Paco Buyo (542)
6Manolo Sanchís (523)
7Iker Casillas (510)
8Xavi (505)
9Miquel Soler (504)
10Fernando Hierro (497)
11Sergio Ramos (490)
12José Mari Bakero (484)
13Lionel Messi (483)
14Raúl Garcia (482)
15Alberto Gorriz (460)

Bovenstaande lijst maakt duidelijk dat enkel doelman Zubizarreta vaker op het terrein stond. Qua veldspelers staat de winger van Real Betis dus wel op een knappe eerste stek.