De Belgische U21-selectie nam het vanavond in Leuven op tegen Kazachtstan. De jongens van Jacky Matthijsen probeerden een vervolg te breien aan de eerste twee wedstrijden van de EK-kwalificatiecampagne, want daarin werd zowel de tegenstander van vandaag – in Kazachstan werd het 1-3 op speeldag één – als het sterke Turkije (0-3) opzijgezet. Het bewees nogmaals een lastige partij te zijn, maar dankzij twee doelpunten vanop de stip laten de Belgen toch een verdiende en mooie negen op negen noteren.

Dominant maar moeizaam: die woorden vatten deze ontmoeting met Kazachstan goed samen. In de eerste periode verzamelden de Belgen veel hoekschoppen maar weinig grote kansen. De bezoekers staken hun neus één keer gevaarlijk aan het venster, maar beperkten zich verder vooral tot verdedigen in blok.

Een strafschopfout op Loïs Openda in de 29e minut deed de druk van de Belgische schouders glijden, want de Vitesse-spits zette de elfmeter feilloos om. De beginfase van de tweede helft ging verder op het elan van het laatste kwartier van de eerste speelperiode: de Belgen bleven dominant en gingen steriel op zoek naar de bevrijdende twee tegen nul.

Grote kansen bleven uit en het feit dat de wedstrijd nadien wat doodbloedde zorgde voor wat hernieuwd vertrouwen bij de bezoekers. Ze lieten een aantal kleine mogelijkheden noteren, maar pakten uiteindelijk vooral veel gele kaarten. Invaller Vertessen deed de boeken op het einde helemaal toe met het tweede penaltydoelpunt van de avond. Hij lokte de pingel zelf uit door zijn bewonderenswaardige snelheid perfect te benutten na een hoekschop van de tegenstander.

De jonge Belgen pakken zo een derde zege op rij in deze kwalificatiegroep. Dinsdag wacht het thuisduel tegen Denemarken, allicht de beste tegenstander van de Duivels in de poule.

EINDE WEDSTRIJD: België U21 2-0 Kazachstan U21
Makkelijk was het opnieuw niet, maar de Belgen pakken negen op negen en kunnen met vertrouwen toewerken naar de clash tegen Denemarken.

90′ Zaroury waagt zijn kans
Na een goede pass van de kwieke Vertessen kan Zaroury afdrukken. Het schot krijgt niet voldoende kracht mee om de doelman te verslaan.

86′ Geel Kashken
De delegatie uit Kazachstan begrijpt er opnieuw niets van, maar het is terechte gele kaart nummer zoveel. De rechtstreekse vrije trap van Zaroury volgend op de overtreding levert niets op.

84′ GOAL Vertessen: 2-0
Twee wissels bij de bezoekers brengen Yorbe Vertessen niet van de wijs. Hij wacht geduldig tot hij de elfmeter mag trappen en scoort koel. 2-0!

82′ Penalty België en geel Ustimenko!
Vertessen lijkt de wedstijd te beslissen met een razendsnelle rush op de counter. De bezoekende keeper haalt hem neer in de zestien, de speler van PSV gaat zelf achter de bal staan.

81′ Laatste wissel: Vertessen in de plaats van Openda

80′ Geel Astanov
Ook de nummer 9 (wat het shirt betreft) protesteert onnodig hevig en krijgt een gele kaart onder de neus geduwd.

78′ Wingbacks vinden elkaar
Ndenbe pikt het leer op na een afgeblokt schot van Verschaeren. Na een goede versnelling vindt hij Siquet, die afdrukt met links. Ook deze poging wordt afgeblokt.

76′ Geel Anass Zaroury
De creatieveling van Charleroi gaat iets te hevig door en krijgt geel. Het is de eerste kaart voor de Belgen na vier exemplaren aan het adres van Kazachstan.

74′ Ndenbe vervangt Boussaid, Matazo voor Raskin
Twee nieuwe spelers bij de Belgen, twee wissels met een eerder defensief karakter.

74′ Geel Skvorstov

71′ Ook Skvorstov kan koppen
De rechtsachter trekt mee naar voren en kopt een goede voorzet ongevaarlijk over de lat. Dit is het lastigste moment van de partij voor de thuisploeg.

69′ Waarschuwing voor doel Lammens
Een kopballetje van Zhaksylykov gaat niet zo gek ver naast.

68′ Siquet en Zaroury verschijnen op het strijdtoneel
Sardella en El Hadj verlaten het veld voor de rechtsback van Standard en de aanvaller van Charleroi.

62′ Vrije trap bezoekers
Amadou Onana begaat een ongelukkig foutje aan de rand van de zestien, Kenesov doet er niets mee en raakt mogelijk een buurtbewoner naast het stadion.

59′ Geel Sagnaev
De kapitein van Kazachstan mekkert na elk duel en krijgt er nu een gele kaart voor. De wedstrijd is op dit moment wat aan het doodbloeden.

52′ Nog geen kansen
Sardella haalt de achterlijn maar vindt geen ploegmaat in de zestien. België blijft dominant en zoekt nadrukkelijk naar de 2-0, echte kansen zagen we echter nog niet.

46′ AFTRAP TWEEDE HELFT
De bezoekers brengen een nieuwe speler tussen de lijnen: aanvaller Seydakhmet vervangt middenvelder Buranchiev en gaat aan de rechterkant voetballen, Astanov schuift naar het centrale middenveld.

RUST: België 1-0 Kazachstan
Het leek een moeizame match te gaan worden, maar de dominante Belgen zagen hun goede wil op het halfuur verzilverd worden via een strafschopovertreding op en -doelpunt van Loïs Openda. België verzamelde tijdens de eerste periode 7 hoekschoppen en liet maar liefst 85% balbezit noteren.

44′ Geel Zhaksylykov
Openda wordt voor de zoveelste keer foutief tegen de grond gewerkt. Twee van de drie centrale verdedigers uit Kazachstan hebben nu een geel karton achter hun moeilijk uit te spreken naam.

40′ Belgen baas
Het moeilijkste lijkt achter de rug voor de Belgische beloften, want de Kazachen komen er aanvallend niet meer aan te pas. Een schot van Raskin neemt ondertussen net te veel hoogte om aanspraak te maken op de 2-0.

39′ Kansen Verschaeren en De Winter
Een aanval over veel stationnetjes eindigt bij Yari Verschaeren. Zijn schot belandt via de vingertoppen van Ustimenko in corner. De doelman van Kairat Almaty moet meteen daarna nogmaals tussenkomen nadat Koni De Winter de hoekschop in kwestie goed richting doel had beroerd.

31′ GOAL OPENDA!
Het staat 1-0, want Loïs Openda plaatst de elfmeter koel in de rechteronderhoek. Het is al zijn vierde treffer in drie wedstrijden.

29′ Penalty België en geel Zumachanov!
Openda gaat tegen de grond na contact met de sterke verdediger, de arbiter ziet er een penalty in! Het passje in de box kwam van de bedrijvige Boussaid.

26′ Onana knikt ongevaarlijk over
De kapitein van de Duivels maakt zich goed vrij en kopt een hoekschop van Verschaeren een metertje over doel. Het is wachten op grote kansen, de Kazachen verdedigen goed.

18′ Plaatsbal Boussaid
De bezoekende doelman zweeft een goed geplaatst maar niet al te hard schot van Othman Boussaid uit zijn kooi. De Utrecht-speler laat zich opmerken tijdens deze beginfase.

17′ Pletinckx verhindert kopkans
De verdediger van Zulte Waregem haalt een gevaarlijke voorzet weg voor de neus van Kazachstan-spits Shvyrev.

16′ Snoeiharde overtreding Astanov, opnieuw geen geel
De fout van de rechtsmidden situeerde zich tussen geel en rood, maar de Oostenrijkse scheidsrechter geeft andermaal geen krimp.

14′ Overwicht Rode Duivels
De jonge Belgen tonen veel goede wil en bedrijvigheid. Op het middenveld zit Nicolas Raskin uitstekend in de wedstrijd. Voorlopig blijft het bij hoekschoppen en een buitenspeldoelpunt van Openda.

7′ Kans Kazachstan
De bezoekers steken hun neus opeens zeer gevaarlijk aan het venster. Astanov ontsnapt aan Kana en zoekt de eerste paal, Lammens brengt uitstekend redding.

5′ Sardella met eerste poging
Verschaeren maakt zich goed vrij en vindt Anderlecht-ploegmaat Sardella op rechts. Diens schot wijkt af in hoekschop.

2′ Zumachanov ontsnapt aan snelle gele kaart
Openda is het slachtoffer, maar de ref houdt de kaarten voorlopig op zak. De resulterende vrije trap levert niets op.

1′ AFTRAP
De scheidsrechter uit Oostenrijk heeft de partij op gang gefloten. Dinsdag speelt België tegen Denemarken, dus een zege vandaag zou mooi meegenomen zijn. Boussaid voetbalt vanop de linkerkant in de typische 3-4-2-1-formatie. De bezoekers doen het met een 5-4-1-systeem.

Vooraf
De stand in de kwalificatiegroep:
1. België 2 – 6
2. Denemarken 2 – 6
3. Schotland 2 – 1
4. Turkije 2 – 1
5. Kazachstan 2 – 0

Vooraf
De opstelling van de Duivels telt een aantal andere namen in vergelijking met de eerste twee wedstrijden van de campagne. De basiself: Senne Lammens (Club Brugge), Koni De Winter (Juventus), Ewoud Pletinckx (Zulte Waregem), Marco Kana (RSC Anderlecht), Killian Sardella (RSC Anderlecht), Amadou Onana (Lille OSC), Nicolas Raskin (Standard), Othman Boussaid (FC Utrecht), Anouar Ait El Hadj (RSC Anderlecht), Yari Verschaeren (RSC Anderlecht) en Loïs Openda (Vitesse). Het valt nog af te wachten of het om een 3-4-2-1 gaat, met Boussaid als left wingback, of om een 4-3-3 met De Winter of Kana als rechtsechter.

Vooraf
De wedstrijd gaat om 20u van start in het King Power at den Dreef Stadion te Leuven. Het is de eerste thuiswedstrijd van de nationale beloften sinds de knappe 5-0-zege tegen Wales op 9 oktober 2020. Deze spelers troffen toen raak: Mike Trésor Ndayishimiye, tweemaal Albert Sambi Lokonga, Jelle Bataille en Loïs Openda.

Vooraf
De doelpuntenmakers van deze campagne: Loïs Openda (3), Killian Sardella, Amadou Onana en Yorbe Vertessen.

Vooraf
Wedstrijdverslag speeldag 1: Kazachtstan U21 – België U21
Wedstrijdverslag speeldag 2: Turkije U21 – België U21

Vooraf
De selectie voor het tweeluik tegen Kazachstan en Denemarken: